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            重慶公墓解讀蓮花與佛教的淵源

            來源:    發布時間:2015-08-05 16:17:36    瀏覽:

             

             蓮花,又稱荷花。它是佛教經典和佛教藝術經常提到和見到的象征物。蓮花與佛教有著不解之緣,因為它與釋迦牟尼的許多傳說聯系在一起。據說,釋迦牟尼本是天上的菩薩,下凡降生到迦毗羅衛國凈飯王處。凈飯王的王妃摩耶夫人,長得像天仙一樣美麗,性情溫和賢淑,與國王情深似海。摩耶夫人回憶新婚之夜,她朦朧中看到遠處有一個人騎著一頭白象向她走來并且逐漸變小,從她的右肋處鉆入她的腹中。她心中模模糊糊地預感到菩薩化作一頭白象入胎。日后,身懷有孕的摩耶夫人臉上,微微泛著紅暈,那色彩鮮艷的綠色領口花邊像一片蓮葉,她的臉兒像一朵綻開的蓮花。后來摩耶夫人在娑羅樹下降生佛祖時,百鳥群集歌唱,天樂鳴空相和,四季里的花木都一同盛開,尤其是沼澤內突然開放出大得像車蓋一樣的蓮花。佛祖一出世,便站在蓮花上,一手指天,一手指地,并說:“天上天下,惟我獨尊”。這天正是四月八日,以后就成了佛教的“浴佛節”。釋迦牟尼覺悟成道后,起座向北,繞樹而行,“觀樹經行”,當時就是一步一蓮花,共18蓮花。每當他傳教說法時,坐的是“蓮花座”,坐姿也成“蓮花坐姿”,就是兩腿交疊,足心向上。

             世上,梅花貞潔,傲霜斗雪;蘭花幽香,清麗典雅;竹高有節,青翠碧綠;菊花孤傲,千姿百態,而我佛祖卻獨自鐘情于蓮花。這是由于古印度很早就有愛蓮的風氣。人們苦于國土氣候炎熱,對春夏之際開放的蓮花,尤其感覺愜意,清新喜人。所以佛教從初創時起,就注意順合民俗心理以吸引信徒,因此蓮花就常在佛經之中屢屢引喻。如佛經上說,人間的蓮花不出數十瓣,天上的蓮花不出數百瓣,而凈土的蓮花千瓣以上。《楞嚴經》云:“爾時世尊,從肉髻中,涌百寶光,光中涌出,千葉寶蓮,有化如來,坐寶蓮上……”。《維摩經·佛國品》曰:“不著世間如蓮花,常善入于寂行”。《諸經要解》說:“故十方諸佛,同生于淤泥之濁,三身證覺,俱坐于蓮臺之上”。可見,蓮花表示由煩惱而至清凈。說明它生于淤泥,綻開于水面,出淤泥而不染的深層內涵。同時蓮花在炎熱夏季的水中盛開,炎熱表示煩惱,水表示清涼,也就是說,在煩惱的人間帶來清涼的境界。所以蓮花是從煩惱中解脫而生于佛國凈土的圣人化身。佛祖就是出于淤泥間挺然而出,證得正覺,得大自在。雖然超脫凡俗卻不離世間法。蓮與佛教所主張的出世人格,有著天衣無縫般的契合。佛教認為,人間煩惱多于恒河沙數,迷失自我如同陳淤積垢。有志者應該努力修行,凈化自我,不受污染,超凡脫俗,追求到達清凈無礙的境界。蓮花的自然美完全可用來象征佛教的這種理想。況且,蓮花本身也確實有吸引人的地方即蓮貴善美。它昂首挺展,日艷且鮮;潔身自處,傲然獨立;其根如玉,不著諸色;其莖虛空,不見五蘊;其葉如碧,清自中生;其絲如縷,綿延不斷;其花莊重,香馥長遠;不枝不蔓,無掛無礙;更喜蓮子,苦心如佛;諄諄教人,往生凈土。

             唐朝詩人李商隱贊譽荷花曾寫下著名的詩句:

             世間花葉不相倫,花入金盆葉作塵。

             惟有綠荷紅菡萏,卷舒開合任天真。

             此花此葉長相映,翠減紅衰愁煞人!

             另外,按照佛教的說法:三界的眾生,以淫欲而托生;凈土的圣人,以蓮花而化身,并能以世人所熟悉的形象示現。既然蓮花代表佛祖清凈的法身,莊嚴的報身,于是便成了佛教藝術的重要題材,也是佛寺中經常見到的吉祥物。如古印度阿旃陀壁畫畫有蓮花。中國敦煌、云崗、龍門石窟,都有很多以蓮花為內容的藝術構想。象龍門石窟的賓陽洞雕有蓮花裝飾圖案以及蓮花洞窟頂上的蓮花獨具特色。就是在一般的大小寺廟里,佛、菩薩的雕塑也離不開蓮花,不是高踞蓮花座上,就是手持蓮花,注目凝思。就連世人最熟悉的觀世音菩薩也是以蓮為伴,觀音的許多形象都將蓮花作為陪襯:白衣觀音,左手持蓮花,右手作與愿印;臥蓮觀音,臥于池中蓮花之上;施樂觀音,右手支頰,左手在膝頭捻蓮花;一葉觀音,乘蓮花漂行于水面;威德觀音,坐于巖畔,左手持蓮花;多羅尊觀音,手持青蓮花;不二觀音,坐于蓮葉之上;持蓮觀音,坐在蓮葉上,雙手持蓮花……所以我們所見的佛像和佛經中,介紹凈土佛國的圣賢都以蓮花為座,或坐、或站,都在蓮花臺之上,以代表其清凈莊嚴。可見,蓮是佛國凈土的象征。

             不僅如此,蓮還與佛教醫學有著密切關系。蓮花含有豐富的營養,既可食用又可藥用。古代女子常采清晨帶露的蓮花敷面美容,或服食蓮花以駐顏益色。蓮花含有皮素和木樨素,確能潤澤膚色。初放鮮嫩的蓮花用開水泡飲,其汁翠綠清香,有清暑解熱和生津開胃之功效。蓮的地下根莖稱為蓮藕。相傳佛祖的十大弟子之一舍利弗患有肺結核,目犍連來探望他,并得知舍利弗喜歡吃蓮藕,就帶些新鮮蓮藕讓舍利弗吃,舍利弗吃蓮藕后果然病愈。后來,佛祖弟子經常用蓮藕作為藥用來治病,并發現了蓮藕的許多藥用價值。

             當今,蓮花在佛教被尊為“圣物”。佛教的蓮花象征完全符合東方文化的風尚,寧靜、愉悅、超脫和微笑。無量佛如蓮,無邊佛如蓮,人生亦應如蓮,安祥則步步生蓮。因此,蓮花所蘊含清凈的功德與清涼的智慧,永遠為佛門弟子所崇仰,為世間善眾所喜愛。

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